Two weeks ago I experienced a very Icelandic tradition: sheep round up called Réttir.

Sheep in Iceland spend the spring and summer roaming the country’s mountains and valleys unfettered but come autumn they must be sought out, herded together, sorted among local farms and brought home for the winter.

Réttir starts in September and can un through early October. Depending on the number of sheep being chased down, it can take a farm up to 7 days to complete its round-up.

With sheep outnumbering humans by a ratio of 3:1, sheep farmers invite family, friends and anyone who’s interested to help out with gathering them up for the winter. And although it’s hard work, team spririt and festive atmosphere rule the day: most round-ups end with a festive réttaball: round-up party with singing, dancing, drinking Icelandic schnapps and eating, of course, plenty of lamb.

I only attended Réttir for 15 minutes or so and missed the party part, but still I’m glad I participated in one of the country’s oldest cultural traditions.

_________________________________________

Dwa tygodnie temu miałam okazję doświadczyć pewnej bardzo islandzkiej tradycji: gromadzenia owiec zwanego Réttir.

Owce na Islandii spędzają wiosnę i lato swobodnie włócząc się po górach i dolinach, ale na jesień muszą być odnalezione, zgromadzone, posegregowane między lokalnych farmerów i zaprowadzone do domu na zimę.

Réttir zaczyna się we wrześniu i ma miejsce aż do początku października. W zależności od ilości owiec, które trzeba znaleźć i zaprowadzić do domu, gromadzenie może potrwać aż 7 dni.

Biorąc pod uwagę, że na jedną osobę na Islandii przypadają 3 owce, farmerzy zapraszają rodzinę, przyjaciół i wszystkich tych, którzy chcą pomóc w gromadzeniu zwierząt przed zimą. Mimo że jest to ciężka praca, towarzyszy jej duch wspólnej zabawy: większość gromadzeń kończy się réttaball: zabawą ze śpiewem, tańcem, piciem islandzkiego schnappsa oraz, oczywiście, jedzeniem baraniny.

Uczestniczyłam w Réttir tylko przez kwadrans i ominęła mnie wieczorna część, ale cieszę się, że mogłam zobaczyć na własne oczy jedną z najstarszych islandzkich tradycji.

y01

y02

y03

y04

y05

y06

Advertisements